The Quest for Masculinity in a Defeated France, 1940-1945

TitleThe Quest for Masculinity in a Defeated France, 1940-1945
Publication TypeJournal Article
Year of Publication2001
AuthorsCapdevila, Luc
JournalContemporary European History
Volume10
Issue3
Pagination423-445
Date Published11/2001
Abstract

This article provides a detailed analysis of the individuals who enrolled in Vichy fighting units at the end of the German occupation. Those groups were mostly created in late 1943 and early 1944, and acted as effective subsidiaries to German troops, treating civilians and partisans with extreme violence. The enrolment of those men was a consequence of their political beliefs, notably strong anti-communism. But the fact that their behaviour seems born of desperation (some were recruited after D-Day) is a hint that it was shaped according to other cultural patterns, especially an image of masculinity rooted in the memory of the First World War and developed, among others, according to fascist and Nazi ideologies: a manhood based on strength, the violence of warfare and the image of the soldier. This article provides an analysis based on judiciary documents from the time of the purge, with a careful reconstruction of personal trajectories and self discourse in order to understand the masculine identity these sometimes very young men tried to realise through political engagement in the guise of warriors. /// Notre étude portera sur une analyse fine des individus engagés dans les groupes de combat collaborationnistes à la fin de l'Occupation en France. Ces unités des lutte antimaquis se sont principalement formées fin 1943/début 1944 et se sont révélées de solides auxiliaires des troupes allemandes tout en exerçant des brutalités extrêmes à l'encontre des partisans et des populations civiles. L'engagement de ces hommes correspond à des motivations politiques, notamment l'anticommunisme. Mais, le fait que ces individus aient basculé dans des formes d'engagement aussi radicales et désespérées (certains ont été recrutés en juin/juillet 1944!) obéit aussi à d'autres ressorts culturels et en particulier à la recherche d'un certain imaginaire du masculin enraciné dans la Première Guerre mondiale et développé, entre autres, par les idéologies nazie et fasciste: une virilité reposant sur la force, la violence combattante et l'image du soldat. C'est ce que nous proposons d'étudier ici à partir des archives judiciaires de l'Epuration: à travers l'analyse des trajectoires individuelles et des discours sur soi, il s'agit de saisir l'identité masculine en crise que ces hommes, parfois très jeunes, ont cherché à réaliser et à assumer par leur engagement politique et en se dotant d'un rôle guerrier. /// Der Artikel basiert auf einer dichten Analyse der Individuen, die sich Vichy-Kampftruppen am Ende der Besatzungszeit anschlossen. Diese Kampfeinheiten gegen die Maquis wurden überwiegend 1943 und Anfang 1944 aufgestellt und erwiesen sich als zuverlässige Hilfe der deutschen Truppen. Sie übten aussergewöhnliche Brutalität gegen Partisanen und Zivilbevölkerung aus. Die Aktitität dieser Männer korrespondierte mit ihrer politischen Motivation, insbesondere mit ihrem Antikommunismus. Doch ihre ebenso radikalen wie verzweifelten Taten (einige wurden ersten im Juni, Juli 1944 rekrutiert!) weist noch auf andere kulturelle Muster hin. Zu denken ist hier besonders an die Suche nach bestimmten Vorstellungen von Männlichkeit, die im Ersten Weltkrieg wurzelten und sich unter anderem in der nationalsozialistischen und faschistischen Idelogie weiterentwickelten: Virilität, die auf Stärke beruhte, kämpferische Gewalt und das soldatische Bild. Auf der Grundlage von Gerichtsakten aus der Zeit der 'Reinigung' analysiert der vorliegende Artikel individuelle Entwürfe und Selbstbeschreibungen, um auf diesem Wege die männliche Identität in der Krise zu erfassen. Die gelegentlich sehr jungen Männer suchten durch ihr politisches Engagement und ihrer Kriegerrolle diese Identitätskrise zu überwinden.

URLhttp://www.jstor.org/stable/20081803
Short TitleContemporary European History
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